Friday, June 14, 2024

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嫁杏有期

女兒嫁杏有期,朋友紛紛來電恭賀,並問我是否有心理準備女兒出閣。回答這個問題前,我想起一節經文:「兒女是耶和華所賜的產業,所懷的胎是他所給的賞賜。」(詩127:3)其實原文直譯是「兒女是耶和華的產業……」,並沒有「所賜」兩個字,這是譯者為了使意思通順而加上的。按照原文意思,兒女原是天父的產業,託付給父母管教,所以我們盡心盡力按《聖經》教訓引導兒女成長,原是理所當然。現在女兒已經長大成人,擁有成熟的靈命,常常與人分享天父的恩惠。我們已達成天父託管女兒的任務,可以放心把她領到一位愛護她的男子去。

有關女兒的婚禮,我們盼望從簡。妻子倒有一點想法,她建議男家預備一些禮品作為「過大禮」訂親的憑證;她也會為女兒進行「上頭」的傳統禮儀,取其祝福的意義。很多生活在加拿大的華人,不太清楚傳統中國婚禮習俗,以為這些禮儀都是迷信風俗;但是究其來源,甚有趣味。

中國傳統婚俗中有「三書六禮」。「三書」指訂親、過大禮、迎親的文書,包括「聘書」、「禮書」和「迎書」,作為婚禮的正式文字記錄。「六禮」即結婚過程的六個禮儀:「納采」、「問名」、「納吉」、「納徵」、「請期」和「親迎」。「納采」即由媒人到女家提親。「問名」是查詢女方姓名及生辰八字。「納吉」即「過文定」,經長輩考究男女雙方名字及生辰八字,若屬佳配,則男家擇日遣媒人贈送聘禮。「納徵」即「過大禮」,傳統上,男家將聘金、禮餅、海味等等禮物送給女家;女家以示分享祝福,需要把一半禮品回給男方。「請期」即擇日聯婚。「親迎」即新郎赴女家迎接新娘。在古時,這些禮儀是為了讓鄉親作見證,藉此保障婚盟;更重要是男女雙方通過實踐禮儀顯示他們對婚姻盟約的誠意。

至於「上頭」禮儀從何而來?原來古時中國男子在二十歲,女子十五歲便行「結髮」儀式,代表他們步入成人階段。後來在婚禮前也進行相似儀式,象徵男女結婚成為「大人」,故此「上頭」就成為中國傳統婚禮的指定習俗。

「上頭」一般在婚禮前一晚,新郎及新娘分別在自己家中進行。新人沐浴後,由長輩拿起梳替新人梳理頭髮。若是女兒出嫁,便應由母親擔當上頭儀式;母親一邊梳著女兒的頭髮,一邊對女兒有叮囑和祝福。古時上頭有十梳歌:「一梳梳到髮尾、二梳白髮齊眉、三梳兒孫滿地、四梳永諧連理、五梳和順翁娌、六梳福臨家地、七梳吉逢禍避、八梳一本萬利、九梳樂膳百味、十梳百無禁忌。」說來盡是吉祥的祝福。然後母親把代表好運的紅頭繩繫在女兒的頭髮上,送上利是,再吃寓意圓滿的蓮子、紅棗湯圓,作為對女兒婚姻的甜蜜祝福。

傳統「上頭」儀式備有不同的物品,都是取其幸福、圓滿與繁衍的意義,現代人不必在意其中禮儀的細節和用品;反而需要具備誠摯祝福的心意。

妻子準備在女兒出嫁前一晚,就像她小時候那樣為她梳理頭髮。作為父親的我,給一對新人絮絮的叮嚀:「我從《創世記》的領悟,妻子是丈夫的幫助,她要在各方面的事情上幫助丈夫,這是天父給男人配偶的原意(創2:18)。《聖經》又指出賢惠的妻子是天父賜予的恩惠(箴18:22,19:14),故此丈夫應珍惜自己的妻子,視她猶如珍寶(箴31:10)。倘若有一天,丈夫要對妻子生氣,請丈夫不要忘記妻子是上帝許配給你的,請你珍惜上帝給你的禮物。」



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