Friday, June 14, 2024

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比喻人生 #13:易得也易失

易得也易失(路加福音12:13-21)

按紐約時報,由2007年10月9日至2008年9約12日,以下公司經歷最大比率上的經濟損失:
摩根大通 (JP Morgan) – $188億 ($18.8 billion), 11.7% 美國銀行 (Bank of America) – $863億 ($86.3 billion), 36.5% 摩根士丹利 (Morgan Stanley) – $320億 ($32 billion), 43.8% 花旗 (Citigroup) – $389億 ($138.9 billion), 58.7% 美林 (Merrill Lynch) – $397億 ($39.7 billion), 62.1% 美聯 (Wachovia) – $675億 ($67.5 billion), 68.6% AIG – $1,475億 ($147.5 billion), or 82% 華盛頓互惠銀行 (Washington Mutual) – $282億 ($28.2 billion), 90.7% 雷曼兄弟 (Lehman Bros.) – $319億 ($31.9 billion), 92.6% 美國政府接管的抵押貸款公司 (Fannie Mae) – $641億 ($64.1 billion), 98.9%以下三大公司經歷最大的資本損失:
美國銀行 (Bank of America) – $863億 ($86.3 billion), or 36.5% 花旗 (Citigroup) – $389億 ($138.9 billion), or 58.7% AIG – $1,475億 ($147.5 bil.), or 82% (“A Year of Heavy Losses,” New York Times, September 15, 2008)
http://www.nytimes.com/interactive/2008/09/15/business/20080916-treemap-graphic.html

在2008年,全世界主要股市下跌比率包括道瓊斯下跌了百分之三十三,倫敦下跌31.3%、雪梨 41.3%、香港 48.3%、新加坡49.2%、上海 65.2%。(“Record stock market falls in 2008,” 31 December 2008, BBC News) http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/7805644.stm

在這段經文,耶穌正對幾萬人教導 (路12:1)。有一個人提出了自私的請求,而打斷了祂公開的講道。很自然地,耶穌拒絕擔任兩個兄弟家產爭議的仲裁者;祂不願當任何人的財務顧問、家庭律師、中間人、協調專家或調停者。祂警告所有的聽眾要謹慎自守,免除任何形式的貪慾。事實上,祂稱那位貪心的財主為無知或傻瓜。

為甚麼富甲天下的財主,在耶穌有趣的故事裏,是一個傻瓜?難道是因他喜歡睡覺嗎?或他是個揮金如土的人?或因他失去了存款?還是因為花了其他人的錢?其實,都不是。一個賺得全世界,卻賠上自己生命的人,就是神眼中無知的人,且是最大的失敗者。

為甚麼神認為一個貪婪的人是無知或傻瓜?為何神看愚蠢無目的地追求錢財,是一無是處的投資甚至招至靈魂的喪失?抑或生命除了吃喝快樂,還有其他更重要的意義?

無知人的自誇是徒然的 ─ 你的財物是屬世界的
(A Fool”s Boasting is Bankrupt in God”s Eyes – Your Treasures are Earthly)

12:13眾人中有一個人對耶穌說:「夫子!請你吩咐我的兄長和我分開家業。」14耶穌說:「你這個人!誰立我作你們斷事的官,給你們分家業呢?」15於是對眾人說:「你們要謹慎自守,免去一切的貪心,因為人的生命不在乎家道豐富。」16就用比喻對他們說:「有一個財主田產豐盛;17自己心裏思想說:『我的出產沒有地方收藏,怎麼辦呢?』18又說:『我要這麼辦:要把我的倉房拆了,另蓋更大的,在那裏好收藏我一切的糧食和財物。(路12:13-18)

傻瓜的渺小世界裡有兩個字:「多」和「我」。

約翰‧洛克菲勒 (John D. Rockfeller) 是19世紀的石油大王,猶如當時的比爾蓋茲 (Bill Gates),曾有人問他:「人需要多少個百萬才能滿足呢?」洛克菲勒回答:「下一個一百萬。」

九○年代,最大的財經新聞是內線交易 (insider trading),其有關人物被逮捕了。事件的關鍵人物名叫丹尼斯•萊文 (Dennis Levine),他公開說明如何與伯斯基 (Ivan Boesky) 非法地透過內線交易購買股票,當公司併購而股票上漲時,便脫手獲利;同時又指控邁可.米爾肯 (Michael Milken) 和德萊瑟公司 (Drexel Burnham) 也涉入其中。

事後,萊文在《財富雜誌》(5/21/90) 受訪時說:「人總是問我,『為甚麼一個年收入超過一百萬美元的人,會涉入內線交易呢?』我每次達成新的目標時,便會設立更高的目標,使自己綁在一個無法逃脫的循環中。當我成為副總經理時,我想做總經理;當我成為總經理的時候,我想做董事長。如果我一年賺10萬美元,我就想自己能夠賺 20萬美元;如果我賺100萬美元,那麼我還能賺300萬美元。」

貪婪 (15節) 就是渴望、著迷要更多的東西、貨物和財產,甚至超過我們所需要的。有人說:「金錢是好僕人,但也是最壞的主人。」貪心的人永遠得不到肉體的滿足;他們想賺更多錢,想創造無盡的財富,享受榮華富貴;他們在睡夢中也想著錢,話題也圍繞著錢;他們相信:有錢就可以講話大聲一點,錢能滾錢,而且有錢能使鬼推磨。其實,他們心中的空虛會越來越大,成為一個黑洞;如果不予以控制,就變成無底坑。請注意:財主已經是個有錢、有地、又有好幾個穀倉的富裕地主 (16節),但他對財富的渴求卻到了貪得無厭的地步。以今天的商業用語來表達:倉房必準備做倉庫及工廠使用,商店也將必改為百貨公司、連鎖店和聯營店;空地必開放給貨車和推土機來使用。

貪心的人所思想的,都是有關「我」或「自己」的事。這個財主開始與自己對話。17節裏的「思想」一字,源於希臘文的「dialogizomai」,或是英文的「dialogue」(對話)。然而,這個財主的對話只是掩人耳目,他自問自答,根本不需任何人指點,他只聽自己的想法,也只有自己的觀點才最重要。他就是自己的個人財務顧問。

因此,原文描述他使用「我」及「我的」來表達自己的果斷和絕對的思想。在他的自我對話中,「我」字出現了七次:兩次在17節「我的出產沒有地方收藏、(我) 怎麼辦呢?」─ 中文漏譯了一個「我」字;四次在18節「我要這麼辦…要把我的倉房拆了,(我) 另蓋更大的。在那裡好收藏我一切的糧食和財物」─ 中文又少了一個「我」字;最後一次在19節「然後要對我的靈魂說…」沒有什麼事是與他無關或不屬於他的 (17節):「我的出產」─ 原文是「糧食」或「果子」的意思 (17節)、「我的倉房」、「我一切的糧食和 (我的) 財物」(18節) 和「我的貨物和我的靈魂」(19節)。這還沒完;而且還有一個「自己」的字 (17節)。其實,他唯一一次使用的「你」(19節) 也都是對自己說的:「你有許多財物積存」。這個無知財主的人生格言就是:「你的就是我的,我的還是我的!」

無知人的快樂是盲目的─ 你的興奮是難以抓捉的
(A Fool”s Bliss is Blind in God”s Eyes – Your Thrill is Elusive)

12:19 然後要對我的『靈魂說:「靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用,只管安安逸逸的吃喝快樂吧!(路12: 19)

2001 年底,我和太太前往亞洲的旅程裏,我學會如何控制自己、選擇食物和以免吃太多的道理。開始的五天,我們來到岳父老家,大大享受香港點心、雲吞麵和奶茶;之後,便去新加坡拜訪我的媽媽。母親問我:「你想吃什麼?」我說:「當然是我想念已久的榴槤、紅毛丹和芒果!」三天內,我就吃了五個榴蓮。最後一天晚餐,我吃了最後一個榴槤、一打紅毛丹和一粒芒果,隨即搭乘幾個小時的火車到馬來西亞的吉隆坡。夜裏,大約清晨3 或 4點時,我的肚子不舒服,必須衝向最近的洗手間。那時有人在男洗手間,我看看前後左右沒有人,所有乘客都在睡覺,便速速衝入女洗手間!

回到香港後,我太太娘家的家庭,有三家住在香港,有三家從美國回來探親,六家一起去餐館吃飯。當晚去了中環地鐵旁的北京樓,吃了昂貴又令人印象深刻的一餐。那4,000 港幣包括魚翅、兩隻北京烤鴨、一條四磅的魚,以及我第一次享用的「乞丐雞」和麵條。但那晚,正當每個人都睡著了,我的胃又開始做怪、發作,以致我無法入睡,直到我處理肚痛的不便!

原來,我們的肚子一次只能享受一餐罷了。它不管誰是烹飪師,還是廚神;不管酒樓是五星級或晚餐是山珍海味。

電影《阿甘正傳》的阿甘說:「一個人的需要如此有限,其餘的只是為著自吹吧了。」

財主不曉得快樂的困惑:我們只能追求快樂而不能抓住快樂 (Happiness can be pursued but not caught)!他已經得到,且存放很多財物,甚至他很快就想打如意算盤。他以為他一生就不必再努力,不必憂慮,斷了一隻腳也吃不完,可以享受豪華奢侈的生活,或吃到好像一隻豬一樣。在19節裏,希臘文多次重複「多」這個字。財主慶賀自己:「你有許多財物積存,可作多年的費用。」其實,他所有的只是果子、莊稼,和一粒一粒的東西-全都是季節性和易壞的東西。

財主的問題是:他將「錢財」等同於希臘文「安息」,譯作「安安逸逸」(19節)。「安息」一字在四福音中共出現5次,每次都是耶穌引用的。耶穌從來沒有把安息和財富相提並論,祂只把安息跟勞苦(太11:28)、睡覺或打盹 (太26:45,可6:31,14:41) 做對比。當我們有平安、沉靜或寧靜,我們才可以得到安息;而當我們疲卷、想睡覺或秏盡時,我們應該休息。安息決非等同於金錢。其實,一個財主最難做到的就是休息或放輕鬆。唯有耶穌才能給我們安息的機會或秘訣。在馬太福音11:28中,耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。」

在聖經中,有錢人和有智慧的人因相對的理由盡情歡樂。「歡樂」一字在福音書中,每次亦是耶穌引用的,尤其在路加福音裏使用三次「歡樂」這動詞 (路12:19,15:23-32,16:19);二次是描寫財主的歡慶-這比喻裏的財主以及拉撒路比喻裏的財主 (路16:19)。兩個財主是為著他們的奢華、所擁有的財富與食物而宴樂 (路16:19);一次則是描寫浪子的父親聰明地為著兒子的悔改或回家而歡喜作樂。耶穌使用更強大的效果,將浪子的父親與兩個無知財主慶祝的理由,做了明顯的對比。聰明又慈愛的父親為著靈魂、永恒和無價的因素而快樂:就是他迷失的兒子,已找尋回來了 (路15:23,24,29,32)。在聖經裏真正的慶祝原因,不是因著肉體的滿足,而是失喪靈魂的得救。

無知人的機會是短暫的 ─ 你的時間是有限的
(A Fool”s Break is Brief in God”s Eyes – Your Time Will Expire)


12:20 神卻對他說:『無知的人哪,今夜必要你的靈魂;你所預備的要歸誰呢?』21凡為自己積財,在 神面前卻不富足的,也是這樣。」(路12:20-21)

九十年代初期時,我對自己的養老儲蓄金覺得很滿意。我的堂哥早已勸我每年放2,000美元在IRA退休帳戶,可享減稅的好處,他又推薦了頗受好評,且是低收費的「先鋒美國增長共同基金」(Vanguard US Growth基金),投資一個美國大公司的共同基金。我觀察此共同基金猶如巨人般的成長,才幾年的時間,平均每年可賺15-20%。

2000 年時,我所存原本穩定的20,000美元,於第三季末期,在短短的三個月內降到15,000美元,到年底減了5,000美元或四分之一。這還不夠悽慘!2001 年底時,此巨大的基金竟然筆直跌落至10,700美元,又跌了31%;2002年時,更不幸地跌到6,900美元,又少了22%。正當2002年底,我才知道那基金是安龍公司的第三大投資者,這能源公司在2001年宣布破產。之後911事件又粉碎了短期攀升的希望。我發現股票市場就像一場惡夢一樣,就像廣東人說的:「渣都沒了!」

更糟,我的兩個Vanguard退休投資在2008年也跌了44% 和53%。

許多股市的投資人都遭受悽慘的命運。曾經迷人的股票,例如Yahoo股票,才短短的兩年之內,由原本的每股240美元,於2001年時,大跌剩17.74美元。

財主是一個傻瓜,因為他還沒為自己生命的最後一刻作好準備。愚蠢的人將生命投資在肉體和物質的需要,而非靈命和永恆的價值。希臘文的記載相當豐富又細膩,財主有兩次誤解他的身體就是他的靈魂。在路加福音12:19節時,他自誇:「靈魂哪,你有許多財物積存,可作多年的費用。只管安安逸逸的喫喝快樂罷。」然而,靈魂不需要吃喝玩樂或社交,只有身體才有這些需要。財主滿足了身體的需要,但忽略靈魂或內心的需要 (19節)。當天還未結束,神就親自臨到,告訴他有關靈魂的真理:「無知的人哪,今夜必要你的靈魂。」靈魂有身體生命的時限,有在世期滿的限制,之後與神相約。

況且,富翁的靈魂基本上不是屬於他的,神可以要回的 (20節),就不屬於自己。在20節裏,「要回」這個字的希臘原文,在原文聖經裏出現另一次 (路6:30)。財主可以回答自己的問題 (19節),卻無法回答神的難題 (20節);事實上,他甚至連回答的機會也沒有!人生是個有利息的貸款,是不能拖欠的信用帳,未來要經過嚴格獨立審查的帳目。死亡將我們所「有」的化為「烏有」─無價值、無存留、無補救。超過財主所料,他連存活一日的機會也沒有。「今夜」 (20節) ── 比一天更短 ── 是比較「多年」(19節)。”Night,” which is less than a day, is contrasted with many years. 財主之所以富裕,應該歸因於「田產豐盛」(16節),而並非他的功勞。

好萊塢大導演馬丁‧斯科西斯 (Martin Scorsese) 回應人生的空虛:「從八○年代早期到現在,我們文化所強調,最壞的莫過於物質主義。你賺很多錢,花掉它,然後會怎樣呢?你睡覺時覺得奇怪,但仍會醒過來;當你面臨死亡或人生的空虛時,都會感到寒冷,不是嗎?」1

耶穌警告我們:「不要為自己積儹財寶在地上,地上有蟲子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷。只要積儹財寶在天上,天上沒有蟲子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。」(太6:19-20)

有些人很富裕,有些人很豐富。富裕的是有錢存在錢包、帶子或銀行裏;但豐富的是神在他們的身、心、靈與生活裏,他們投資的保障是在神的國度、屬靈生命、拯救失喪的靈魂。

耶穌是豐富的最佳榜樣,祂本來富足,卻為我們成了貧窮,叫我們因祂的貧窮,可以成為富足 (林後8:9)。提摩太前書6:17-19,保羅囑咐那些今世富足的人不要自高,也不要倚靠無定的錢財。只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。保羅在第18節繼續說,要在好事上「富足」,這與耶穌所論無知財主比喻裏的「富足」,是同一個字 (路12:21)。

結語:錢是一種錯誤的安全感。人生就像是雲霄飛車,有起有落。你是否是最大的傻瓜,沒有為自己的生命,準備給神一個美滿的交代?人通常不會去想生命的問題,直到它到達底部,為時已晚。你是否無知地認為錢是最重要的事,而永生是最不重要的事?你是否愚拙地只求身體的滿足,卻忽略靈魂的需要?你的生命是否只圖謀獲得,而沒有歸榮耀於神?你是否是一個傻瓜,並不認識創造主、靈魂的拯救者和生命的主宰?

小組討論問題
什麼是「貪心」的意思 (15節)?積財的好處和壞處是什麼? 財主是否一個勤勞的人?他從何處和用何方法得到他的錢(16節 )? 那「暴發戶」是否感到驚訝或冷靜 (17節)? 他的反應表示什麼? 如果你突然賺到或繼承一筆錢,你會如何運用它? 你如何描述財主的心態,有什麼不妥之處(18節)? 在這段經文裡有什麼字或詞是與時間有關的(19至20節)?他們是否相同或相反,這代表什麼? 為什麼財主在神的眼中是一個無知的人 (20節) ? 神說,「你所預備的、要歸誰呢? 」(20節)這問題如何應用在你身上? 財富可否改變一個人的價值?若可以,那是什麼的改變? 人如何在神面前是富足的?你所有的或所做的,什麼是在創造主面前具永恆價值的?討論問題 (由洪同希弟兄提供的):
「你們要謹慎自守,免去一切的貪心」 (15節) 。什麼是貪心?我們能怎樣謹慎自守呢? 這位財主要建造更大的倉房去儲存他得來的田產 (18節),有什麼不對呢? 「你只管安安逸逸的吃喝快樂罷!」(19節) 今日很多人都有這種觀念。這有什麼不對呢?他們失去了什麼呢? 為何耶穌對財主說 :「無知的人哪」(20節)?他在什麼事上是無知呢? 我們能怎樣在主面前富足?(21節)思考問題:
假若今日你便離世的話,別人會怎樣寫你的悼文?他們會怎樣記念你呢?———————————-
1 Times Calendar 11/10/91

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